Общие интересы религии

Но в массе диссентеров ’’Декларация” не вызвала выражений благодарности. Как ни дорожили они терпимостью, для них были еще дороже общие интересы религии; а теперь опасность грозила не только им, но и национальной свободе вообще. Читать далее

Серьезная опасность

Англичанам трудно было допустить, чтобы их свободе могла угрожать серьезная опасность со стороны такого лентяя и сластолюбца, каким был Карл II; но в этом и заключалась сила короля. В сущности, он не питал никакого пристрастия к деспотизму предшествовавших ему Стюартов. Читать далее

Литературные достоинства

Впрочем, мы хотим подчеркнуть не литературные достоинства ’’Потерянного рая”. Его историческое значение состоит в том, что он служит эпосом пуританства. Его предметом является вопрос, мучивший пуританина в часы мрачной тревоги, — вопрос о грехе и искуплении, о мировой борьбе добра и зла. Нравственная сосредоточенность пуритани­на придала почти телесный вид духовным ассоциациям, раньше, чем Мильтон придал жизнь образам Греха и Смерти. Читать далее

Чувственные удовольствия

Единственная вещь, которой он, казалось, интересовался серьезно, были чувственные удовольствия, и он предавался им с таким циничным бесстыдством, которое вызывало отвращение даже у его бесстыжих придворных. Одна любовница следовала за другой, а раздача титулов и имений познакомила мир с позором ряда порочных женщин. Побочные дети короля были введены в ряды английской знати. Читать далее

Новое войско

Завладев королем, вожди пресвитериан тотчас повели смелую атаку на ’’новое войско” и сектантов. Они постановили распустить армию, а для подавления восстания ирландцев набрать новую, под командой офицеров из пресвитериан. Напрасно солдаты протестовали против удаления ’’любимых ими офицеров”; напрасно совет офицеров старался выиграть время, указывая парламенту на опасность мятежа. Читать далее

До следующего утра

Совещание было отложено до следующего утра, при условии не делать решительных шагов; но едва оно возобновилось, как отсутствие главных членов подтвердило слух, будто бы Вэн спешит провести через Палату ’’Билль о новом представительстве”. Читать далее

Возмещение тесноте тюрьмы

Страдания не сломили его духа, и Бениан нашел в широкой литературной деятельности возмещение тесноте своей тюрьмы. Один за другим следовали его трактаты, полемические статьи, поэмы, размышления, а также ’’Полнота благодати” и ’’Святой град”. Читать далее

Безрассудное правление Якова I

Едва ли не большее презрение, чем безнравственность двора, вызывало безрассудное правление Якова I. В отсутствие парламента произвол короля, даже при таком деспоте, как Генрих VIII, не сколько ограничивался Королевским советом, состоявшим не только из министров, но и из главных вельмож и наследственных сановников. Но после смерти сына лорда Берли, Роберта Сесиля, министра, завещанного Якову I Елизаветой и награжденного за услуги но обеспечению ему престола титулом графа Солсбери, король отнял у Совета всякий контроль над делами и вверил его осыпанным почестями недостойным фаворитам. Читать далее

Требование войны

В своем ходатайстве палаты с требованием войны соединили просьбу о женитьбе наследника престола на протестантке. Позже опыт показал, как опасно было для свободы Англии воспитание будущего короля матерыо-католичкой; но Яков I был страшно раздражен вмешательством палат в государственные тайны. ’’Принесите кресла для послов”,— воскликнул он со злой насмешкой, когда представители общин явились к нему. Он не принял ходатайства, запретил впредь всякое обсуждение внешней политики, грозил спикерам Тауэром. Читать далее

По возвращении

По возвращении из своих странствий по Италии Мильтон сказал, что он задумал ’’произведение, вызванное не пылом юности и не винными парами, подобно тем, что текут потоком с пера иного пошлого певца любви или рождены хмельным капризом рифмоплета-попрошайки; его можно создать не обращением к госпоже Памяти и ее дочерям — сиренам, а искренней молитвой к тому вечному духу, который может одарить выражением и знанием и который посылает своих серафимов с освященным огнем своего алтаря, и они касаются и освящают им уста, чьи ему угодно”. Читать далее